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Salud

Apnea del sueño, una enfermedad que puede llevar a la muerte

¿Roncas por las noches? ¿Despiertas agitado y no puedes descansar bien? ¡Cuidado! Podrías sufrir de apnea del sueño.

La apnea del sueño, una enfermedad provoca el ronquido y la interrupción constante al dormir, afecta a cerca del 30 % de la población adulta en el Perú y, aunque muchos la ignoran, es muy peligrosa debido a que en casos severos podría llevar a la muerte.

El médico especialista en odontología del sueño, Darío Meza Sevillano, señaló en una entrevista con la Agencia Andina, que quien padece este mal no puede tener un descanso de calidad.

“Cuando una persona está roncando y entra en un silencio de unos 10 segundos o más y luego suelta una respiración brusca, que lo hace despertar como si se estuviese ahogando, que es lo que literalmente está pasando, eso es un episodio de apnea”, explicó.

De acuerdo al especialista, las personas que padecen este problema generalmente lo desconocen y quien se percata de ello, es su pareja o quienes viven con ellas. Además, los episodios de apnea se pueden repetir 30, 40 y hasta 80 veces en una hora de sueño, lo que impide un verdadero descanso.

“Hay un mecanismo eléctrico en el cerebro que nos obliga a despertarnos y eso trae consigo una respuesta bioquímica del cuerpo. Muchos neurotransmisores como la adrenalina aumentan con cada despertar y entonces la persona se levantará con una mayor cantidad de adrenalina, lo que la predispone a sufrir presión alta sistémica, angina de pecho u otros problemas cardiovasculares”, anotó.

Meza Sevillano señaló que la apnea del sueño afecta mayormente a los hombres pasados los 40 años, a las mujeres postmenopáusicas, pero también a los niños con alergia respiratoria.

Hipertensión y otros problemas

Lo que se desconoce también sobre la apnea es que está relacionada con la hipertensión y que el 60% de las personas con ese trastorno desarrollan problemas de presión arterial y pueden llegar al infarto al miocardio y a la muerte.

Pero eso no es todo. La apnea puede producir también rechinamiento de dientes o bruxismo, reflujo y acidez y hasta sobrepeso.

“Durante el sueño se produce la hormona que ayuda a controlar la ansiedad y el metabolismo de las grasas y carbohidratos, pero como el sueño es fragmentado no hay buena producción de hormonas y por eso la persona tiene más ganas de comer grasas y sube más de peso y, si le engorda la papada, eso propicia la apnea. Todo es un círculo vicioso”, explicó.

Cuando una persona sufre apnea tiene aspecto de mayor edad, siempre está cansado, su capacidad de concentración disminuye, se pierde la memoria de corto plazo, disminuye la líbido, entre otros problemas.

El dato

El galeno indicó que para tratar la apnea se usan dispositivos especiales diseñados por odontólogos para ir moviendo la mandíbula y dejar que el espacio por donde pasa el aire se vaya abriendo.

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